Si la plupart des problèmes auxquels sont confrontés les enfants adoptés pendant leur croissance ne diffèrent guère de ceux rencontrés par les enfants non adoptés, en raison du tempérament individuel et des obstacles endémiques à la croissance et au développement, certains enfants adoptés connaissent également des difficultés directement liées au fait qu’ils sont adoptés.

Parfois, ces problèmes sont relativement légers ou temporaires et résultent de l’adaptation de l’enfant à un nouvel environnement, mais il arrive aussi qu’ils deviennent graves et chroniques, nécessitant l’intervention de professionnels. Cela est particulièrement probable à l’adolescence, lorsque l’enfant commence à explorer son identité et à s’interroger sur sa place dans le monde. Si elles ne sont pas traitées rapidement, ces questions peuvent se transformer en graves problèmes de santé mentale.

Les problèmes liés à l’adoption prennent généralement les formes suivantes :

Remise en question de la validité de votre rôle parental.

L’enfant remet généralement en question la validité de son rôle parental en faisant des déclarations telles que « Tu n’es pas ma vraie maman » ou « Ma vraie maman ne me ferait jamais ça », en réponse, par exemple, à une punition qu’il juge injuste.

Bien que de tels mots puissent être très blessants, il est important de se rappeler que l’enfant ne les pense généralement pas ; il s’agit simplement d’un accès d’émotion. L’enfant se sent généralement impuissant lorsqu’il se rend compte qu’il ne peut pas obtenir ce qu’il veut (qu’il sera puni, que vous ne lui achèterez pas le nouveau gadget dont il a « besoin », etc.) et il s’emporte, imaginant peut-être un autre parent imaginaire qui répondrait à tous ses caprices.

Si cela se produit, prenez du recul et analysez la situation, en évaluant si vous êtes ou non sévère ou injuste. Si vous ne vous montrez pas trop sévère dans votre punition ou votre décision, restez ferme, quoi qu’en dise l’enfant ; après tout, si vous lui permettez de vous manipuler en utilisant cette tactique, elle apprendra que cela fonctionne, et vous finirez par entendre ces mots beaucoup plus souvent, qu’ils soient vrais ou non. Rappelez-vous que les enfants adoptés ne sont pas différents des enfants non adoptés en ce sens qu’ils désirent profondément obtenir ce qu’ils veulent.

Au lieu de mordre à l’hameçon, affirmez que vous êtes la « vraie » mère de votre enfant et que, comme toute vraie mère, vous avez pris la décision d’imposer une règle ou une limite parce que c’est bon pour votre enfant, parce que vous l’aimez et que vous voulez le meilleur pour elle. Rappelez-lui qu’elle est la bienvenue pour discuter de la question avec vous plus tard, une fois qu’elle se sera calmée.

 

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